Cancún, Mexico: el paraíso en la tierra

Si le tengo que poner una banda sonora a la Riviera Maya, sería la música de Alejandro Sanz con Alicia Keys: Looking for Paradise.


Llegando a Cancún, vía Copa Airlines

Es difícil desapegarse de un lugar como la Riviera Maya. Por eso, no tuvimos más remedio que volver, dos años después de nuestra luna de miel, con 2 amigos más para compartir la experiencia de este rincón del mundo que parece que se hizo juntando los sueños de la humanidad: playa. Arena y Sol (un insight de Marta Sánchez). Civilización Milenaria. Riqueza Cultural. Diversión. No sé cómo decirles. Dije que nunca iba a volver dos veces a un mismo lugar, y heme aquí: contando nuestro segundo viaje a Cancun; ¿y saben qué? Me iría muchas veces más. Listo, lo dije.

Debo hace mucho tiempo este post, y como vengo pasándole por mails a mis amigos las anotaciones del viajes, ahí va: un post sobre Cancún y Riviera Maya. (De boliches no me pregunten, porque nunca aprendí a farrear. No sé de Coco Bongo ni similares. Otro año será.)

¿Cuál es la diferencia entre Cancún y Riviera Maya?
Muy buena pregunta. Estuve en ambos lugares. Cancún es una ciudad puntual; Riviera Maya es toda la franja costera debajo de Cancún hasta la frontera con Belize, cuya ciudad epicentro es Playa del Carmen. Te pongo un mapita, dibujado:

Para hacer tus paseos, excursiones y demás, los podés hacer desde donde sea que estés hospedado. No me parece que sea relevante a cuánto quedan los puntos turísticos del lugar que escojas. 
Cancún es un poco más bolichero, más de diversión de juventud. Hermosos shoppings (o Plazas, como les dicen allá) para recorrer. Playa del Carmen también puede describirse bajo ese espíritu, pero la siento más casual que a Cancún.
Riviera Maya tiene más naturaleza. Hay opciones de boliches en Playa del Carmen, o los hoteles tienen sus discotecas. 
Cualquier cosa, si escoges uno, podés pasar a visitar la otra opción!

¿No querés salir del hotel? Es muy probable que tu hotel ofrezca múltiples actividades de recreación.

¿Cómo elegir dónde quedarse?
Con casi 40 hoteles (a la fecha) en la costa de Cancun y más de 300 en Riviera Maya, una capacidad de 600.000 camas en Riviera Maya,  puede parecer imposible saber dónde quedarse. Señores: no es que yo tenga toda la plata del mundo, así que les habla una persona que tiene que pensar cómo estirar el dinero y hacerlo rendir. 

Gran Bahía Principe Riviera Maya. Mexico.

Para quitar tarifas, hay varias opciones: la versión agencia de viajes tradicional, o la versión web. En su agencia de viajes de preferencia pueden conseguirle una tarifa diferenciada, que los hoteles dan a determinados países a través de sus agencias representantes. Si vas a ver vía web, no te olvides de asegurar tu traslado Aeropuerto-Hotel y vice versa. (En Google: shuttle de aeropuerto. Palabras claves.)
Fijate en las cosas que querés para elegir tu hotel. Si tiene la pisicina que querés, qué tal la comida, cuántos restaurantes hay (sugiero hotel con varios restaurantes para variar el menú). Si tiene acceso WiFi, qué tal está la playa. Leé las críticas -buenas y malas- para saber si podés vivir con algún punto en contra que se plantee. La gente es muy diversa, no hay lugar perfecto para todos, pero hay un lugar ideal para uno. Mirá las fotos -aunque tome tiempo-, entrá a las páginas web de los hoteles para ver qué sentimiento te genera. Creeme, te vas a ir inclinando por alguno, decantando hasta elegir tu opción.
¿Vale la pena el sistema all inclusive? SÍ. Es una experiencia que raya la religiosa. Te aviso que vas a volver a casa, vas a salir a cenar y vas a extrañar no sacar la billetera cada vez que querés comer algo.
Esta vez estuvimos en Cancún, en el Gran Caribe Real. Un hotel al que le dí mi parecer positivo, en Tripadvisor. La primera vez en El Gran Bahía Príncipe, otro gran referente de Riviera Maya.

Panorámica de Gran Caribe Real. Cancun, Mexico.

¿Cuándo ir?
Yo soy mujer de las temporadas bajas. Fui en mayo en las dos ocasiones; era primavera y hacía calor. El destino tiene buenas temperaturas todo el año, para hacer playa. En diciembre a marzo refresca en las noches; en mayo a setiembre es un calor tropical. Agosto a noviembre es temporada de huracanes (por eso, los precios son más bajos). Si sufrís con el calor (como los europeos o canadienses), te cuento que he visto turistas recortar sus vacaciones para volver a temperaturas más habituales. Dicho esto, dejo a tu consideración y bolsillo.

Toma de la piscina del Hotel.

¿Es un buen destino para hacer compras?
Plaza La Fiesta en Playa del Carmen. Muy buen lugar para compras de souvenirs. Es una cadena de tiendas y hay también en Cancun.

Quitate de la cabeza que es un centro de outlets. Si necesitás algo, están los centros de autoservicio, tiendas, supermercados (Walmart, mi favorito), pero no es para ir a romper el chancho de ahorros para comprarse trapos como lo es Miami.
Los recuerditos o souvenirs son espectaculares. Hay tiendas en todas partes para comprar de todo, y en todos los precios.  
Es LEY regatear en los pequeños negocios. No te digo que regatees en el shopping (no lo intenté, de hecho) pero en las tiendas se puede regatear.


Plaza La Isla, en el medio mismo de la zona Hotelera de Cancun.
Comprobado: Compras en Chichen Itzá es la mejor tirada para precios.
 Qué hacer (y cuánto cuesta, al 2012)
Les pongo las cosas que hicimos, y cuánto salía, en una temporada media-baja del 2012. El precio es US$ (Dólares Americanos). Casi todos los recorrimos en dos viajes. 
Ante la pregunta: ¿de dónde contrato mi excursión? ¿Del aeropuerto, del hotel, vía online? Mi sugerencia: en los puntos turísticos de plazas, shoppings pueden preguntar precios. Normalmente son más económicos que del hotel o de la web. En el aeropuerto de Ciudad de Mexico he reservado tours para Cancun, señado $50 (es costumbre que señes una parte de la excursión) y sin problemas nos recogieron. Ten en cuenta que debes tener todos los datos de contacto y asegurarte que sea un lugar seguro para pagar. En Tulum compré paseo en snorkel para Cozumel y para la Playa de Tulum a 10 kms de las ruinas también. La Quinta Avda. de Playa del Carmen es otro buen punto para comprar.


PLAYA DEL CARMEN - http://www.pdelcarmen.com/

Considerada una de las 10 playas más lindas del mundo. Tiene una hermosa avenida peatonal para recorrer (la famosa Quinta Avenida). Ideal para playa y compras. Todo es regateable. El lugar ideal para comprar excursiones en mejor precio (pero verificar bien qué incluye, y cuál es el transporte).

Queda a 68 km de Cancun. Adicionalmente, se puede cruzar a Cozumel.
Cómo llegar:
Alquilando un auto (y pagar el alquiler, estacionamiento, combusible), óTransporte Público



Playa del Carmen, cerca del puerto para tomar el ferry a Cozumel.

Es la isla más grande de Mexico, la menos habitada, y tiene el segundo arrecife más importante del mundo. Ideal para hacer snorkel y compras. Playas hermosas mirando hacia el Atlántico, hay faroles y otros atractivos. Se cruza desde Playa del Carmen (68 km de Cancun) y son 30 min. en Ferry. 

Se sugiere recorrer en auto para recorrer completo, y para eso hay que alquilarlo. (Se puede cruzar en ferry con el auto, pero los horarios son muy complicados, no hay turnos, se pierde mucho tiempo y condiciona los tiempos, y sale lo mismo alquilar un auto que cruzar en el ferry). 

Se puede recorrer el centrito también sin auto, después de hacer snorkel.Otra opción de recorrido es alquilando carritos de golf.
Costos:
-Ferry Playa del Carmen a Cozumel (ida y vuelta): $ 25 por persona. 

-Snorkel: $ 20 por persona.
-Alquiler auto:  Adicionar Combustible.
-Almuerzo: $10 para arriba


Camino a hacer snorkel en Cozumel


Otro lugar destacado, en frente mismo a Cancun. Hermosos paisajes. También se puede hacer Snorkel ahí.
Los foreros coinciden que, de elegir entre Isla Mujeres y Cozumel, es mejor Cozumel. Sin embargo, éste es más caro que Isla Mujeres.

Costos:
-Snorkel en Isla Mujeres - $ 20 por persona
-Ferry Isla Mujeres desde Cancun - $ 12,50 ida y vuelta por persona.

-Carrito Golf Isla Mujeres - $40 por carro. Entran bien 3 personas.

-Total: $40,50 a $48 (dependiendo del carro de golf)
Se puede ir en transporte público o en auto hasta el puerto del ferry. No se sugiere excursión por no ser necesario.


La mítica zona arqueológica considerada una de las 7 maravillas del mundo moderno. Hay que hacer con guía para quitarle el jugo. Es bastante lejos de Cancun, 178 km; por eso, se sugiere ir con excursión. Es baratísimo comprar cosas de ahí y también es ley regatear todo.
Costos:
-Chichen Itza en excursión: $45 a $60 por persona. Incluye las ruinas, almuerzo, transporte, visita a cenotes, guía turístico, visita express a Valladolid. No incluye bebida durante almuerzo.
-Chichen Itza por nuestro lado: $48 por persona. Incluye entrada a ruinas, auto, combustible, comida, cenote Ik Kil, guía. Para esta excursión, como es muy larga y por la poca diferencia de precio, sugieren tomar una excursión.


Chichen Itzá, pirámide principal. Vista lateral.


Es el cenote más lindo de la Riviera Maya. Cerquita de la zona arqueológica de Chichen Itza. 
Costos:
-Acceso al Parque Eco-Arqueológico Ik Kil: $6 por persona. Incluido en el precio de excursiones de Chichen Itza.
Podríamos ir en una excursión de Chichen Itza que suele incluir esta parada. 
Cenote Ik Kil


Unica ruina Maya en la costa del mar. Hermoso es! Linda historia, paisajes. Es una visita breve que viene bien combinar con Playa del Carmen. Queda a 131 km de Cancun.
Costos:

-Entrada: $4. Ojo, dicen que se paga más $4 por meter cámara, pero nadie controla si metés o no. Entonces no hace falta declarar y pagar.
-Guía: $8 por persona. Suele ser $40 por el grupo más o menos. También se puede negociar.

Uno puede ir en excursión o transporte propio; es muy fácil de llegar. 


Tulum, entre amigos.

Es un parque impresionante, con animales autóctonos, ruinas, cultura maya y más. Realmente lindo. La preferencia general de la gente en los foros es este parque sobre Xel Ha, principalmente por los atractivos culturales. Queda a 72 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:
-Entrada Xcaret básica: $79 por persona. Sin comida y cosas de snorkel, ni acceso al Show de la noche.
-Entrada Xcaret Plus: $109 por persona. Entrada plus con comida, snorkel, lockers, toalla, Show Mexico Espectacular de noche.

-Entrada Xcaret Tarde: $ 53 por persona. Desde las 16 hs.
-Cena Tlachco: durante show Mexico Espectacular. Sumar $38 por persona, a la entrada.

Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Uno puede ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Fácil de llegar por tu cuenta.

Xcaret
Xcaret
Otra opción de parque, más cosas que hacer en el agua, es más relajado que Xcaret pero todo gira en torno al agua. Es lindo también. Queda a 122 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:

-Entrada Xel Ha: $79. Todo incluido, desayuno, almuerzo y snacks, bebidas, snorkel, toalla. 
Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Cómo ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Muy fácil de llegar por tu cuenta.


Si quieren cosas más exóticas como nadar con delfines, rayas, qué se yo, hay opciones dentro de Xcaret o en Cancun mismo pero entre $100 y $150 por persona.

Traslados: ¿Auto, transporte público, o paquete de excursión?

Este post no es sponsoreado por Mini, pero tienen que saber: es un placer conducirlo en carretera.

A favor
En contra
A considerar
Auto alquilado
-Si se alquila con tiempo, el costo por cabeza es bajo (aún alquilando toda la semana).
-Te permite manejar tus tiempos.
-Es más práctico para grupo.
-Exige un chofer designado, mayor 21 años. Ver si permiten conductor adicional.
-Es cansador para excursiones largas.
-Posibles costos de parking.
-Adicionar combustible.
-No alquilar un auto de mucho consumo.
Transporte público
-Es seguro y low cost (un poco menos que en auto). Entre $3 y $10 según distancia.
-Comodidad de tener chofer.
-Es más incómodo: se espera en tiempo, en la calle.
-No es de puerta a puerta el servicio.
-Incertidumbre con los horarios.
Los horarios de transporte y las paradas de salida.
Excursión
-Comodidad de  tener chofer.
-No hay que desglosar los pagos en todas partes.
-tener un guía que te cuenta cosas súper interesantes.
-Sujeto a horarios.
-Tiene su costo este servicio (es más caro que ir en auto, no en todos los casos es grande la diferencia).
-No te permite hacer combos de lugares a gusto.


CRONOGRAMA TENTATIVO
Este itinerario fue el que nosotros hicimos. Hay cosas que toman todo el día, o que son buenas combinar entre sí.

DIA 1 - mie 9
Llegada 12 hs al hotel. Como el check-in es normalmente a las 15 hs, podemos almorzar y recorrer antes de que nos habiliten las habitaciones. Es día ideal para Playa y recorrer el hotel.

DIA 2 - jue 10
Playa, hotel. Hay muchas actividades en el hotel, según el que escojamos. Podemos salir a ver la zona turística, shopping, etc. o pasar todo el día tirados al sol y saltando en las olas.


DIA 3 - vie 11
Tulum, Playa del Carmen - ó - Playa del Carmen y Cozumel.


DIA 4 - sab 12
Xcaret y Tulum - ó - Tulum y Xel Ha (Tulum si es que no hacemos con Playa del Carmen).
Consume prácticamente todo el día. Tenemos que decidir si vamos a ir: todo el día, la mitad del día, y si nos quedamos para el Show de la noche en Xcaret. 

DIA 5 - dom 13
Isla Mujeres. Snorkel. Shopping centro Cancun - ó - Playa y hotel (si hicimos Cozumel).



DIA 6 - lun 14
Chichen Itza y Cenote Ik Kil, Valladolid. Todo el día.

DIA 7 - mar 15
Playa, hotel. Es importante para mí pasar el último día en el hotel para tener esa sensación de pausa de todo el ajetreo de recorrido.

DIA 8 - mie 16
Dependiendo de la hora de salida del vuelo, da para hacer más vida de hotel, o sólo para despertarse, desayunar y bajar con las maletas, rumbo al aeropuerto y con destino a casa.

Un cenote cuyo nombre no recuerdo.
Cómo responder preguntas
Si algo no te respondo acá y te da mucha ansiedad (podés dejarme un comentario y te respondo en breve), entrá en los Foros de Tripadvisor y poné palabras claves de lo que te interesa. Probablemente alguien ya haya preguntado lo mismo. Cualquier cosa, hacés una nueva pregunta y sí o sí alguien te responde ahí.

Otros tips 
San Google y Tripadvisor me han respondido un millón de preguntas y me han dado tips a curiosidades. Después de mucho, les tiro una sugerencia que a nosotros nos resultó útil: Llevá un app de conversión de divisas en tu smartphone. O leé antes de salir del país cuál es el valor del cambio.

Cerrá los ojos. Visualizate ahí mismo. Ahorrá, hacé lo que tengas que hacer (menos robar a nadie), pero andate. Mis respetos, señores de Peninsula de Yucatán, por crear este paraíso en la tierra. Una y mil veces me iría.





6 viajeros que conversan:

Oscar dijo...

Un Cancun todo incluido hace que te olvides de todo

Leida Yasmin dijo...

Buenas. Voy con mis Padres, mi esposo y un bb de 2 anos. Mi llegada a Cancun es a las 8.35 pm que me recomiendas? Mi mama la llevo sin cupo de dolares por lo que quisiera poder ahorrar el maximo para que me alcance el dinerito. Pagamos 4 dias en el Gran Caribe real y 6 en un apartahotel en el centro de cancun pensando en los dias de tours. Recomiendas que del aeropuerto tome transporte publico al Caribe Real?

VaneRV dijo...

Hola Leida! Con un bebé de 2 años, después de horas de vuelo y a pasadas las 21 hs, yo no iría en transporte público. Sugiero un shuttle como Best Day (puedes Googlear varias opciones! "Shuttle Aeropuerto Cancun").
La idea del apart-hotel es muy buena para los días que tomes excursiones. Sólo compras cosas para la mañana y la noche, y ya está :)
Ojalá te sirvan las referencias de los tours que hice!

Franck dijo...

Gracias por compartir la información de tu viaje Cancun, lo del conversor de divisas es muy importante para llevar en un viaje, lo quiero es hacer un tour a Cancun completo.

Amancio Amarilla dijo...

Hola vane!! también soy paraguayo!! excelentes tips!! necesito sugerencias... si tengo que elegir entre xcaret y xel ha? que me recomiendas, también entre tulum y Chichen Itza, tengo solo 6 días alli.

Deborah Medina dijo...

Si se van a hospedar en algún hotel, fíjense que no sea un fraudulento, porque hemos tenido muchos casos de fraude de tiempo compartido. Les recomiendo ver los Resorts en México integrantes de la lista negra del Tiempo Compartido:

Resorts en México integrantes de la lista negra del Tiempo Compartido

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