Mientras hay vida, hay esperanza




En días como hoy, quiero estar en el futuro y ver que llegué a mi meta, que sobreviví, que eventualmente el sueño se me hizo realidad, que todo valió la pena, que aprendí en el camino, que me hice más fuerte. Quiero ver que todo tiene un propósito.

No entiendo todavía por qué sueño con algo que no alcanzo. No entiendo por qué no soy lo suficientemente buena, o por qué no alcanzo lo que me propongo, más que a rozarlo con los dedos, o por qué esa bendita Gracia que tanto le imploro a Dios no me llega en la forma que quiero. No entiendo por qué no soy producto de un acto sobrenatural aunque sea, para de una vez llegar a eso que quiero. No entiendo por qué quiero algo que no puedo ser, o si sueño con algo que no debo ser.

No entiendo por qué no me alcanza con lo que soy hoy, por qué no encuentro contentamiento ni resignación, por qué podría querer tanto algo que no debe ser. No entiendo si las puertas cerradas son para que abra un boquete o para que me dé la vuelta, me sacuda el polvo y camine a otra parte.

No entiendo por qué le lloro a un sueño como si fuese un muerto, como si estuviera de duelo; por qué le tengo tanta pasión y tanto miedo a la vez, por qué me frustra y me impulsa al mismo tiempo.

No entiendo cómo hacerme más resiliente en el camino, no entiendo la lección que tengo que quitar, o la variable que tengo que cambiar para llegar al resultado esperado. Me siento en una fórmula algebraica de la vida donde sé cuál es la respuesta pero no consigo que la fórmula me lleve a resultados. No importa cuánto lo sistematice, cuánto lo procese... no alcanzo al sueño. No todavía.

Ojalá dentro de algunos años mire atrás y vea que llegué. O al menos entienda este capítulo de mi vida. Entiendo que no estoy soñando con comida o agua para mis hijos y a veces me siento ridícula con lo mal que paso en mi anhelo, pero si está en el corazón de uno debe tener un propósito, ¿no creen?

No pido que mi sueño me caiga de arriba, sólo pido una chance para un sueño que exige romperme el lomo y dejar mucho atrás: mi comodidad, mi trabajo que amo, mi familia y mis amigos, mi país. Todo por la certeza de que puedo ser más, y sólo quiero una oportunidad. No quiero que nadie me cumpla el sueño, sólo quiero la chance para hacerlo realidad con mi esfuerzo.

Y mientras tanto, como el árbol agonizante, estoy acá dispuesta a entender de una buena vez por todas el propósito del sueño, de no perder la esperanza. Dicen que mientras hay vida, hay esperanza.

Cancún, Mexico: el paraíso en la tierra

Si le tengo que poner una banda sonora a la Riviera Maya, sería la música de Alejandro Sanz con Alicia Keys: Looking for Paradise.


Llegando a Cancún, vía Copa Airlines

Es difícil desapegarse de un lugar como la Riviera Maya. Por eso, no tuvimos más remedio que volver, dos años después de nuestra luna de miel, con 2 amigos más para compartir la experiencia de este rincón del mundo que parece que se hizo juntando los sueños de la humanidad: playa. Arena y Sol (un insight de Marta Sánchez). Civilización Milenaria. Riqueza Cultural. Diversión. No sé cómo decirles. Dije que nunca iba a volver dos veces a un mismo lugar, y heme aquí: contando nuestro segundo viaje a Cancun; ¿y saben qué? Me iría muchas veces más. Listo, lo dije.

Debo hace mucho tiempo este post, y como vengo pasándole por mails a mis amigos las anotaciones del viajes, ahí va: un post sobre Cancún y Riviera Maya. (De boliches no me pregunten, porque nunca aprendí a farrear. No sé de Coco Bongo ni similares. Otro año será.)

¿Cuál es la diferencia entre Cancún y Riviera Maya?
Muy buena pregunta. Estuve en ambos lugares. Cancún es una ciudad puntual; Riviera Maya es toda la franja costera debajo de Cancún hasta la frontera con Belize, cuya ciudad epicentro es Playa del Carmen. Te pongo un mapita, dibujado:

Para hacer tus paseos, excursiones y demás, los podés hacer desde donde sea que estés hospedado. No me parece que sea relevante a cuánto quedan los puntos turísticos del lugar que escojas. 
Cancún es un poco más bolichero, más de diversión de juventud. Hermosos shoppings (o Plazas, como les dicen allá) para recorrer. Playa del Carmen también puede describirse bajo ese espíritu, pero la siento más casual que a Cancún.
Riviera Maya tiene más naturaleza. Hay opciones de boliches en Playa del Carmen, o los hoteles tienen sus discotecas. 
Cualquier cosa, si escoges uno, podés pasar a visitar la otra opción!

¿No querés salir del hotel? Es muy probable que tu hotel ofrezca múltiples actividades de recreación.

¿Cómo elegir dónde quedarse?
Con casi 40 hoteles (a la fecha) en la costa de Cancun y más de 300 en Riviera Maya, una capacidad de 600.000 camas en Riviera Maya,  puede parecer imposible saber dónde quedarse. Señores: no es que yo tenga toda la plata del mundo, así que les habla una persona que tiene que pensar cómo estirar el dinero y hacerlo rendir. 

Gran Bahía Principe Riviera Maya. Mexico.

Para quitar tarifas, hay varias opciones: la versión agencia de viajes tradicional, o la versión web. En su agencia de viajes de preferencia pueden conseguirle una tarifa diferenciada, que los hoteles dan a determinados países a través de sus agencias representantes. Si vas a ver vía web, no te olvides de asegurar tu traslado Aeropuerto-Hotel y vice versa. (En Google: shuttle de aeropuerto. Palabras claves.)
Fijate en las cosas que querés para elegir tu hotel. Si tiene la pisicina que querés, qué tal la comida, cuántos restaurantes hay (sugiero hotel con varios restaurantes para variar el menú). Si tiene acceso WiFi, qué tal está la playa. Leé las críticas -buenas y malas- para saber si podés vivir con algún punto en contra que se plantee. La gente es muy diversa, no hay lugar perfecto para todos, pero hay un lugar ideal para uno. Mirá las fotos -aunque tome tiempo-, entrá a las páginas web de los hoteles para ver qué sentimiento te genera. Creeme, te vas a ir inclinando por alguno, decantando hasta elegir tu opción.
¿Vale la pena el sistema all inclusive? SÍ. Es una experiencia que raya la religiosa. Te aviso que vas a volver a casa, vas a salir a cenar y vas a extrañar no sacar la billetera cada vez que querés comer algo.
Esta vez estuvimos en Cancún, en el Gran Caribe Real. Un hotel al que le dí mi parecer positivo, en Tripadvisor. La primera vez en El Gran Bahía Príncipe, otro gran referente de Riviera Maya.

Panorámica de Gran Caribe Real. Cancun, Mexico.

¿Cuándo ir?
Yo soy mujer de las temporadas bajas. Fui en mayo en las dos ocasiones; era primavera y hacía calor. El destino tiene buenas temperaturas todo el año, para hacer playa. En diciembre a marzo refresca en las noches; en mayo a setiembre es un calor tropical. Agosto a noviembre es temporada de huracanes (por eso, los precios son más bajos). Si sufrís con el calor (como los europeos o canadienses), te cuento que he visto turistas recortar sus vacaciones para volver a temperaturas más habituales. Dicho esto, dejo a tu consideración y bolsillo.

Toma de la piscina del Hotel.

¿Es un buen destino para hacer compras?
Plaza La Fiesta en Playa del Carmen. Muy buen lugar para compras de souvenirs. Es una cadena de tiendas y hay también en Cancun.

Quitate de la cabeza que es un centro de outlets. Si necesitás algo, están los centros de autoservicio, tiendas, supermercados (Walmart, mi favorito), pero no es para ir a romper el chancho de ahorros para comprarse trapos como lo es Miami.
Los recuerditos o souvenirs son espectaculares. Hay tiendas en todas partes para comprar de todo, y en todos los precios.  
Es LEY regatear en los pequeños negocios. No te digo que regatees en el shopping (no lo intenté, de hecho) pero en las tiendas se puede regatear.


Plaza La Isla, en el medio mismo de la zona Hotelera de Cancun.
Comprobado: Compras en Chichen Itzá es la mejor tirada para precios.
 Qué hacer (y cuánto cuesta, al 2012)
Les pongo las cosas que hicimos, y cuánto salía, en una temporada media-baja del 2012. El precio es US$ (Dólares Americanos). Casi todos los recorrimos en dos viajes. 
Ante la pregunta: ¿de dónde contrato mi excursión? ¿Del aeropuerto, del hotel, vía online? Mi sugerencia: en los puntos turísticos de plazas, shoppings pueden preguntar precios. Normalmente son más económicos que del hotel o de la web. En el aeropuerto de Ciudad de Mexico he reservado tours para Cancun, señado $50 (es costumbre que señes una parte de la excursión) y sin problemas nos recogieron. Ten en cuenta que debes tener todos los datos de contacto y asegurarte que sea un lugar seguro para pagar. En Tulum compré paseo en snorkel para Cozumel y para la Playa de Tulum a 10 kms de las ruinas también. La Quinta Avda. de Playa del Carmen es otro buen punto para comprar.


PLAYA DEL CARMEN - http://www.pdelcarmen.com/

Considerada una de las 10 playas más lindas del mundo. Tiene una hermosa avenida peatonal para recorrer (la famosa Quinta Avenida). Ideal para playa y compras. Todo es regateable. El lugar ideal para comprar excursiones en mejor precio (pero verificar bien qué incluye, y cuál es el transporte).

Queda a 68 km de Cancun. Adicionalmente, se puede cruzar a Cozumel.
Cómo llegar:
Alquilando un auto (y pagar el alquiler, estacionamiento, combusible), óTransporte Público



Playa del Carmen, cerca del puerto para tomar el ferry a Cozumel.

Es la isla más grande de Mexico, la menos habitada, y tiene el segundo arrecife más importante del mundo. Ideal para hacer snorkel y compras. Playas hermosas mirando hacia el Atlántico, hay faroles y otros atractivos. Se cruza desde Playa del Carmen (68 km de Cancun) y son 30 min. en Ferry. 

Se sugiere recorrer en auto para recorrer completo, y para eso hay que alquilarlo. (Se puede cruzar en ferry con el auto, pero los horarios son muy complicados, no hay turnos, se pierde mucho tiempo y condiciona los tiempos, y sale lo mismo alquilar un auto que cruzar en el ferry). 

Se puede recorrer el centrito también sin auto, después de hacer snorkel.Otra opción de recorrido es alquilando carritos de golf.
Costos:
-Ferry Playa del Carmen a Cozumel (ida y vuelta): $ 25 por persona. 

-Snorkel: $ 20 por persona.
-Alquiler auto:  Adicionar Combustible.
-Almuerzo: $10 para arriba


Camino a hacer snorkel en Cozumel


Otro lugar destacado, en frente mismo a Cancun. Hermosos paisajes. También se puede hacer Snorkel ahí.
Los foreros coinciden que, de elegir entre Isla Mujeres y Cozumel, es mejor Cozumel. Sin embargo, éste es más caro que Isla Mujeres.

Costos:
-Snorkel en Isla Mujeres - $ 20 por persona
-Ferry Isla Mujeres desde Cancun - $ 12,50 ida y vuelta por persona.

-Carrito Golf Isla Mujeres - $40 por carro. Entran bien 3 personas.

-Total: $40,50 a $48 (dependiendo del carro de golf)
Se puede ir en transporte público o en auto hasta el puerto del ferry. No se sugiere excursión por no ser necesario.


La mítica zona arqueológica considerada una de las 7 maravillas del mundo moderno. Hay que hacer con guía para quitarle el jugo. Es bastante lejos de Cancun, 178 km; por eso, se sugiere ir con excursión. Es baratísimo comprar cosas de ahí y también es ley regatear todo.
Costos:
-Chichen Itza en excursión: $45 a $60 por persona. Incluye las ruinas, almuerzo, transporte, visita a cenotes, guía turístico, visita express a Valladolid. No incluye bebida durante almuerzo.
-Chichen Itza por nuestro lado: $48 por persona. Incluye entrada a ruinas, auto, combustible, comida, cenote Ik Kil, guía. Para esta excursión, como es muy larga y por la poca diferencia de precio, sugieren tomar una excursión.


Chichen Itzá, pirámide principal. Vista lateral.


Es el cenote más lindo de la Riviera Maya. Cerquita de la zona arqueológica de Chichen Itza. 
Costos:
-Acceso al Parque Eco-Arqueológico Ik Kil: $6 por persona. Incluido en el precio de excursiones de Chichen Itza.
Podríamos ir en una excursión de Chichen Itza que suele incluir esta parada. 
Cenote Ik Kil


Unica ruina Maya en la costa del mar. Hermoso es! Linda historia, paisajes. Es una visita breve que viene bien combinar con Playa del Carmen. Queda a 131 km de Cancun.
Costos:

-Entrada: $4. Ojo, dicen que se paga más $4 por meter cámara, pero nadie controla si metés o no. Entonces no hace falta declarar y pagar.
-Guía: $8 por persona. Suele ser $40 por el grupo más o menos. También se puede negociar.

Uno puede ir en excursión o transporte propio; es muy fácil de llegar. 


Tulum, entre amigos.

Es un parque impresionante, con animales autóctonos, ruinas, cultura maya y más. Realmente lindo. La preferencia general de la gente en los foros es este parque sobre Xel Ha, principalmente por los atractivos culturales. Queda a 72 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:
-Entrada Xcaret básica: $79 por persona. Sin comida y cosas de snorkel, ni acceso al Show de la noche.
-Entrada Xcaret Plus: $109 por persona. Entrada plus con comida, snorkel, lockers, toalla, Show Mexico Espectacular de noche.

-Entrada Xcaret Tarde: $ 53 por persona. Desde las 16 hs.
-Cena Tlachco: durante show Mexico Espectacular. Sumar $38 por persona, a la entrada.

Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Uno puede ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Fácil de llegar por tu cuenta.

Xcaret
Xcaret
Otra opción de parque, más cosas que hacer en el agua, es más relajado que Xcaret pero todo gira en torno al agua. Es lindo también. Queda a 122 km de Cancun.

(Tanto para Xcaret como para Xel Ha se deja una seña de $20 más o menos para retirar equipos, después de devolver, te devuelven la plata).
Costos:

-Entrada Xel Ha: $79. Todo incluido, desayuno, almuerzo y snacks, bebidas, snorkel, toalla. 
Hay descuento de 10% si se compra via Web, con mínimo 7 días anticipación.
Cómo ir: en auto, en transporte público, o tomar una excursión para llegar.Muy fácil de llegar por tu cuenta.


Si quieren cosas más exóticas como nadar con delfines, rayas, qué se yo, hay opciones dentro de Xcaret o en Cancun mismo pero entre $100 y $150 por persona.

Traslados: ¿Auto, transporte público, o paquete de excursión?

Este post no es sponsoreado por Mini, pero tienen que saber: es un placer conducirlo en carretera.

A favor
En contra
A considerar
Auto alquilado
-Si se alquila con tiempo, el costo por cabeza es bajo (aún alquilando toda la semana).
-Te permite manejar tus tiempos.
-Es más práctico para grupo.
-Exige un chofer designado, mayor 21 años. Ver si permiten conductor adicional.
-Es cansador para excursiones largas.
-Posibles costos de parking.
-Adicionar combustible.
-No alquilar un auto de mucho consumo.
Transporte público
-Es seguro y low cost (un poco menos que en auto). Entre $3 y $10 según distancia.
-Comodidad de tener chofer.
-Es más incómodo: se espera en tiempo, en la calle.
-No es de puerta a puerta el servicio.
-Incertidumbre con los horarios.
Los horarios de transporte y las paradas de salida.
Excursión
-Comodidad de  tener chofer.
-No hay que desglosar los pagos en todas partes.
-tener un guía que te cuenta cosas súper interesantes.
-Sujeto a horarios.
-Tiene su costo este servicio (es más caro que ir en auto, no en todos los casos es grande la diferencia).
-No te permite hacer combos de lugares a gusto.


CRONOGRAMA TENTATIVO
Este itinerario fue el que nosotros hicimos. Hay cosas que toman todo el día, o que son buenas combinar entre sí.

DIA 1 - mie 9
Llegada 12 hs al hotel. Como el check-in es normalmente a las 15 hs, podemos almorzar y recorrer antes de que nos habiliten las habitaciones. Es día ideal para Playa y recorrer el hotel.

DIA 2 - jue 10
Playa, hotel. Hay muchas actividades en el hotel, según el que escojamos. Podemos salir a ver la zona turística, shopping, etc. o pasar todo el día tirados al sol y saltando en las olas.


DIA 3 - vie 11
Tulum, Playa del Carmen - ó - Playa del Carmen y Cozumel.


DIA 4 - sab 12
Xcaret y Tulum - ó - Tulum y Xel Ha (Tulum si es que no hacemos con Playa del Carmen).
Consume prácticamente todo el día. Tenemos que decidir si vamos a ir: todo el día, la mitad del día, y si nos quedamos para el Show de la noche en Xcaret. 

DIA 5 - dom 13
Isla Mujeres. Snorkel. Shopping centro Cancun - ó - Playa y hotel (si hicimos Cozumel).



DIA 6 - lun 14
Chichen Itza y Cenote Ik Kil, Valladolid. Todo el día.

DIA 7 - mar 15
Playa, hotel. Es importante para mí pasar el último día en el hotel para tener esa sensación de pausa de todo el ajetreo de recorrido.

DIA 8 - mie 16
Dependiendo de la hora de salida del vuelo, da para hacer más vida de hotel, o sólo para despertarse, desayunar y bajar con las maletas, rumbo al aeropuerto y con destino a casa.

Un cenote cuyo nombre no recuerdo.
Cómo responder preguntas
Si algo no te respondo acá y te da mucha ansiedad (podés dejarme un comentario y te respondo en breve), entrá en los Foros de Tripadvisor y poné palabras claves de lo que te interesa. Probablemente alguien ya haya preguntado lo mismo. Cualquier cosa, hacés una nueva pregunta y sí o sí alguien te responde ahí.

Otros tips 
San Google y Tripadvisor me han respondido un millón de preguntas y me han dado tips a curiosidades. Después de mucho, les tiro una sugerencia que a nosotros nos resultó útil: Llevá un app de conversión de divisas en tu smartphone. O leé antes de salir del país cuál es el valor del cambio.

Cerrá los ojos. Visualizate ahí mismo. Ahorrá, hacé lo que tengas que hacer (menos robar a nadie), pero andate. Mis respetos, señores de Peninsula de Yucatán, por crear este paraíso en la tierra. Una y mil veces me iría.





Querid@ hij@ imaginari@

Siempre pensé que iba a llegar el día en que iba a escribir una entrada introductoria como ésta, y que iba a escribirle a esa persona mitad-yo-mitad-mi-otra-mitad, las cosas que se me ocurría decirle. Como una Agenda de Pendientes (como la que me acompaña cada día de mi vida), comienzo esta agenda cosas pendientes para decirle a esa persona que hoy es una idea y mañana puede ser una realidad.

Me parece simpático (sí, quizás es medio bizarro) que la idea de un hijo con Mr. Hubby existe desde que tenemos 14 años. Si es nena, ya tenemos nombre; si es varón, nos vamos a pelear un poco porque no hay acuerdo.

Y pasa el tiempo, hij@ imaginari@, y todavía no llegás. Decidimos que todavía no, no se hasta cuándo, no sé si la vida se me aviva y me manda tu ser aunque nosotros creamos que no estemos listos. Pero que te haga esperar no significa que no te quiera. Estoy preparándome para darte, como mínimo, todo lo que a mí me dieron. Que no era mucho, pero era lo indispensable: me dieron la mejor educación que se pudo pagar en su momento, y me dieron oportunidades. Eso, como mínimo, te puedo prometer que aunque me cueste todo lo que tenga y sea, eso te quiero dar. 

Hij@ imaginari@, tengo una lista de errores que no quiero cometer contigo, pero las cosas son diferentes cuando uno es papá, dicen. Te quiero enseñar a elegir, y dejar que te equivoques si decidís hacerlo. Por mucho que te quiera proteger, una vez que existas, ya está. Estás en las manos de Dios, y va a pasar lo que tenga que pasar. Como hicieron mis papás, voy a orar por vos para que tomes las mejores decisiones. No vas a estar bajo nuestra tutela nomás, sino por sobre todo, bajo la del Dios que te creó y que te da tu propósito.

Querida hij@ imaginari@ y teóric@: te prometo que cuando existas, me voy a hacer de tiempo para sentarme a dibujar y pintar contigo, hacer figuras en arcilla y plastilina, pegar papeles con plasticola y ensuciarnos con manualidades. Es el mejor recuerdo de mi infancia que tengo y quiero que tengas la misma posibilidad de sentir lo que yo sentí. Si no te doy una tablet, no te enojes (quién sabe qué va a existir cuando vengas). Todavía le tengo fe a las crayolas, a la témpera y al papel maché. Aunque me ensucies la casa y aunque me tome tiempo y energía que probablemente no tenga, lo vamos a hacer. 

Tu mamá es la sistemática, y ordenada, y previsoria. Tiene mucha ambición, le pide muchas cosas a la vida y trabaja duro por ello; a veces por eso es una alterada. El papel del divertido y generoso es el de tu papá, estoy segura de ello. También de la paz en medio de la tormenta, reencarnada en una persona. Te va a saber escuchar mejor que yo, y da los mejores abrazos del mundo. Es ingenioso y espero que eso sea hereditario o absorbas por ósmosis. Sabé entender que cada uno desde quienes somos y donde estamos, vamos a colaborar para hacerte feliz y una persona realizada. Sí, somos muy diferentes tu papá y yo; pero va a funcionar. Voy a tratar de ser más divertida y sacarte risas, y tu papá espero que trate de ayudarme con las responsabilidades. Le tengo fe.

Será hasta entonces. Ojalá algún día leas y podamos comprobar cómo son las cosas en la realidad.


La hipoteca del futuro

No me gusta quejarme de mi país. No me gusta escuchar gente quejándose del país. Me duele en el alma y me lo tomo a pecho cuando escucho que denigran a Paraguay. Pero en días como hoy, me indigno tanto y exploto por todas partes.

Entre la autorización para uso de semillas trasgénicas de Monsanto, la explotación de aluminio de Río Tinto Alcan, y la importación de combustible tan tóxico que es cancerígeno, me quiero largar a llorar y a hacer maletas.

Sí, es una salida cobarde la de irse porque este boliche de país es una joda en muchas cosas. Sí, es iluso pensar que pasa acá y no en todas partes.

No me digan "y por qué no hacés algo vos al respecto". Yo no soy política, decidí que no iba a serlo a los 17 años. Me parece que cada uno tiene su papel en el mundo, su propósito; y que es deber de cada uno hacer su parte. Si cada uno hiciera lo que tiene que hacer, viviríamos en un país mejor. 




Como sociedad, tenemos problemas en muchos aspectos. Seguimos tirando basura por la ventana del auto o del bus como si nada. Llegamos tarde a muchas partes. Ensuciamos cosas y no pensamos en los que vienen después. Coimeamos... y sigue la lista. Hay problemas abajo también, donde estamos muchos, pero hoy quiero hablar de la parodia del poder, de los de arriba en el escalafón de mando, que se olvidan que no mandan para sí, sino en representación de nosotros.

No sé por qué en Paraguay les tenemos que andar detrás a nuestras autoridades para que hagan bien su trabajo. Se les paga una millonada, tienen muchos beneficios, trabajan en un fastuoso edificio de millones de dólares mientras que hay niños que estudian bajo los árboles. Pero no, se emperran en empeñar su futuro, el de sus hijos, el de todos, por un puñado billetes.

A esos políticos les cuento:
No hay plata que garantice la cura contra el cáncer.
No hay billete que puedas comer si destruís el fruto de la tierra
No hay volumen de dinero que te cure la codicia de más y que justifique que haya gente muriendo por tu inutilidad como ente viviente.

No quiero hacer de esto una pelea de ricos vs. pobres, de los de arriba vs. los de abajo, de civilizaciones y demás yuyos, pero no puedo evitar preguntarme: en el Primer Mundo hipotecan también su futuro tan descarademente como hacia estos valles? O hipotecan el futuro de nosotros, los estúpidos que nos dejamos joder? Estoy podrida de que las cosas y decisiones trascendentes pasen por la plata y no por lo que conviene.

No sé vos, pero yo siento que me toman del pelo. No me gusta. Irradio ira.

No voy a entrar en detalle sobre los tres casos en cuestión, pueden leerlos en los links marcados y Google les dará más respuestas. La verdad no nos hará libres en este caso, pero por lo menos no pequemos de indiferentes y desinformados.

¿Qué más temas están en la agenda de actualidad de Paraguay te hacen sentir frustrado?
¿Qué podemos hacer para que las cosas mejoren?

Miami de mis amores - una guía turística

South Beach, en pleno invierno. Cargado de gente e igual sobra lugar.

No es gran secreto que amo Miami. Si tuviera la libertad de vivir en una ciudad que no sea Asunción (con la cual tengo una relación de amor/odio), iría sin dudar a Miami. Una ciudad cosmopolita como se puede ser en el Primer Mundo, pero con la calidez y el color que los latinos le ponemos a la vida. No hay nada que puedan decir que me haga odiarla, ni siquiera los zombis drogados que comen a otros.


Ni yo puedo creer que tuve la bendición de poder irme una vez más. En mi tercer viaje, emprendí camino al norte para encontrarme con el resto de mi familia, que recorrieron Nueva York y Orlando semanas antes. Mi marido se quedó en casa, pero me regaló el pasaje por mi cumpleaños (está demás decir, es el mejor regalo que me pueden hacer: un viaje) y con todo el amor y sinceridad del mundo, me deseó que disfrute al máximo (y que le traiga regalos). 


Quiero compartir acá unos tips especiales, que acumulé en tres viajes a Miami, para que puedan respirar ese encanto como pude hacerlo yo:


CÓMO MOVILIZARSE

  • Si les gusta la comodidad y/o son muchos: háganlo en auto. Alquilen con tiempo vía Internet o agencia de viaje, y lo retiran en el aeropuerto. Por lo que más quieran, tengan un GPS a mano. Si alquilan el vehículo por 15 días o más, compren un GPS (estoy enamorada de Garmin). Tengan en cuenta que, para andar en las autopistas más grandes, necesitan una tarjeta de peaje Sunpass. Se puede alquilar con el auto, o comprar de farmacias y cargar vía web. También se puede configurar el GPS para evitar las rutas con peaje. Ojo que hay muchas rutas con peaje donde ya no se deposita la plata, sino que se pasa con la tarjeta.
Como éramos 5 pasajeros, 10 maletas y más bártulos, una GMC fue la camioneta escogida. No decepcionó. Pudo con todos nosotros y 230 kilos de equipaje despachado, y al menos 25 kgs de equipaje de mano.

Eventualmente, mi papá entendió que la tecnología era su amiga, y permitió que Garmin (el GPS) le guiara. Fue un desafío que suelte el mapa/folleto.
  • Transporte público: aunque los locales no lo aprecien, tiene un encanto para los paraguayitos como yo, subirse a un bus que llega a tiempo a la parada, andar en metro aéreo. La red de transportes de Miami está accesible aquí: http://www.miamidade.gov/transit/. Estudiá un poco el caso antes de aventurarte. El único caso que fue imposible para mí para llegar por transporte público fue a Sawgrass. Pero me movilicé desde Homestead hasta Aventura en transporte público.
  • Para ir del aeropuerto hasta el lugar de hospedaje: pueden hacerlo en taxi directamente desde el aeropuerto, alquilar un shuttle (transporte privado), o pueden usar el transporte público (ya hay metro desde MIA hasta el centro, y ahí tomás conexiones. Cuidado con los horarios de servicio.)

Sí, señores: mi papá se parece a Coco Dandy y anda por la selva de asfalto en metromover (tren aéreo). También le subimos al metro y acabamos en... otro shopping, para felicidad de todos. 

DÓNDE HOSPEDARSE

  • Siempre cotejen las opciones de hoteles que les ofrecen en sus agencias de viaje con mi "opinador viajero" preferido: Tripadvisor. Al menos van a saber a qué atenerse según lo que la gente comenta de cada opción de hospedaje.
  • En Internet: naveguen por Expedia, Kayak, Travelocity, mis sitios preferidos para comprar.
  • Si quieren alquilar departamentos: vayan a Vrbo, Homeaway, y Tripadvisor (o busquen "vacation rentals" en Google). Yo operé con Vrbo y le pegamos en el ojo con el departamentazo que conseguimos, en Miami Beach (Millionaire's Row), y buen precio y full equipo. Pueden personalizar por fecha, hasta cuánto quieren pagar, cuánta capacidad de personas tiene que tener, qué comodidades, y la ubicación aproximada. Está buenísimo para grupos grandes o familias, que les guste cocinarse su propia comida y la comodidad de vivir en una casa pero estando de vacaciones.
  • Si me permiten ahondar más en sugerencia de hospedaje: escojan South Beach (mucho movimiento, mucha vida, y más ruido) o Millionaire's Row (que es Miami Beach, más arriba de South Beach). A partir de ahí se llegan a importantes lugares turísticos y es bien vistoso para los turistas.
Vista desde nuestro departamento. Miami Beach, a la altura de la Calle 68.



DÓNDE COMPRAR
Miami es el paraíso de las compras. Podés ver a gente descender del avión con una maleta vacía, ir de compras y volver a su país en una misma noche. Yo en particular argumento que es una experiencia que te cambia la vida, ir de compras allá. No sólo comprar jeans o carteras, yo me traigo medias para 5 años cada vez que voy (hay algo en comprar paquetes de 10 medias que me encanta).

  • Bal Harbor / Aventura: muchas tiendas de lujo, para bolsillos más pudientes. (Yo soy de las que no compra si no está de descuento, pero tenía que mencionar esta opción). Es deslumbrante caminar por calles con palmeras importadas de USD 10 mil, con edificios maravillosos y paisajismo en los jardines. Vale el recorrido aunque se miren vidrieras.
  • Bayside Marketplace: es un shopping mixto, tiendas conocidas (Gap, VIctorias Secret, Disney Store) con tienditas más chicas pero encantadoras. Queda en el Downtown Miami, en la costa del mar, de ahí salen los paseos en barco para conocer Miami desde la vista del mar.
  • Dolphin Mall: es un outlet enorme, cerca del aeropuerto. Puede tomar todo el día recorrer, pero vale el tiempo!
  • Sawgrass Mall: conocido como el cuarto outlet más grande del mundo. Cuesta llegar sin auto (si no lo tenés, mi sugerencia: pasá por hoteles y preguntá en el lobby si hay excursiones para ir y volver. No vayas en taxi, es carísimo). Un espectacular lugar para ir de compras.
  • Lincoln Mall: un shopping peatonal en South Beach, trasversal a la playa. Muchas tiendas fabulosas, conocidas y desconocidas. También restaurantes sobre la calle. No dejen de probar NY Style Pizzas (son gigantes) y recuerdenme al tomar un milkshake de frutilla de Johnny Rockets.

En Bayside también salen las excursiones en barco para conocer Miami desde el mar.
Bayside de noche.
South Beach, no se asusten de todas las excentricidades que puedan llegar a ver.


QUÉ VISITAR

  • South Beach Art Deco: sobre Ocean Drive y Calle 15 más o menos, hay un centro de turismo donde te venden la excursión. USD 15 por persona, te dan un mapa y un MP3 que es como tu guía: te dice por dónde ir, qué estás mirando, etc. Para mí, un IMPERDIBLE de Miami si te gusta el Arte y la Arquitectura. 
  • Miami Seaquarium: es como Sea World en Miami. Toma todo el día.
  • Vizcaya: una mansión española del Siglo XVIII con jardines impresionantes, lujo dentro de la casa, un chiche también si te gusta esa clase de cosas
  • Miami Zoo: es muy lindo, queda más para abajo de Miami pero si demasiado te gusta eso, te vas a hallar ahí.
  • La playa: Para mí, no hay como estirar tirada sobre la arena de South Beach (Ocean Drive y Calle 10 más o menos). Pueden caminar un poco más para abajo o para arriba, y ver dónde es más fina la arena. Encima extendés tu toalla, te tirás a vivir el sol, recogés y cruzás la calle para comer!!!! (Mi recomendado: Johnny Rockets, o más barato: caminá dos cuadras para adentro de South Beach, sobre Collins Ave., y hay pizzerías con triángulos de pizza NY Stile de gigantes, por USD 4). Bueno, podés comer sandwichitos hechos en casa tb jaja, eso hacíamos nosotros! Si querés una playa con menos movida glam-chic pero linda, hay más hacia arriba en Miami Beach (nosotros alquilamos un dpto con vista al mar, más hacia la calle 68 más o menos, muy linda playa) Y más desolada aún: cruzás a Key Biscayne (está un poco más abajo de Miami, el mismo camino que va al MiamiSeaquarium), la playa es una de las mejores playas de EEUU.
Hermanos loqueando.

EN QUÉ EPOCA IR

  • Si te gusta el calor: julio. Pero asegurate de hacer playa para compensar las temperaturas que llegan sin problema a 40 grados centígrados.
  • Si te gustan los precios bajos: agosto a noviembre. Obviamente tiene un motivo: es época de huracanes. Pero el mítico Black Friday se desarrolla el Día de Acción de Gracias. Yo creo que vale el riesgo, desde pasajes hasta hospedaje las cosas están más baratas.
  • Si te vas de compras: que coincida tu viaje con un día feriado (hay liquidación hasta por el Día del Presidente), o con el final de temporada de estación, o después de Año Nuevo.
  • En invierno (diciembre a febrero) no suele hacer mucho frío. Alcanza con un poco de abrigo de noche y suele ser lindo el día para hacer playa. Obviamente nunca prescindas de llevar un buen abrigo, por si acaso.
  • Siempre cerca de tu fecha de viaje, chequeá el pronóstico. Mi favorito: Foreca.com, buscá el forecast de los siguientes 10 días.

Espero que les sirva, cuéntenme si hay algo que visitaron o que les contaron, así vamos complementando!

Un sueño cumplido: ir en familia a Miami.

La realidad vs. la utopía, y el camino entre ambos

Me puse a pensar sobre nuestros ideales y nuestras realidades como personas, después de varias charlas. Recordé mis percepciones sobre la vida adulta cuando estaba por terminar el colegio, y lo que veo que la vida es, 8 años después, con un título universitario, un trabajo donde ejerzo lo que estudié y conformando una familia con mi esposo.


Permítanme compartir unas sabias lecciones de vida, sin el ánimo de decirle a nadie cómo vivir su vida. Es que antes de tomar tomar una decisión que te va a marcar por los próximos 45 años de vida profesional productiva (si llegás de los 20 a los 65), permitime decirte lo siguiente:

  • Estudiá bien el mercado laboral y académico de lo que vas a estudiar. (y eventualmente ejercer). Si los números dicen que 9 de cada 10 en una profesión no trabajan en su área, tomalo en serio. Hablá con gente que ejerza la profesión. Preguntá sobre las cualidades, los sacrificios, las condiciones. En todo hay sacrificios, hasta en lo que te parece divertido. No te olvides de escoger bien dónde vas a estudiar, y mirá detenidamente su malla curricular.
  • Hacé lo que te gusta, pero hacé lo que te permita vivir. A menos que planees cazar un millonario y hacerlo tu cónyuge (ey, no me frunzas el ceño, existe esa realidad), no vas a poder hacer toda la vida lo que no te gusta, pero tampoco vas a poder vivir del aire. Encontrá un punto medio, si se puede.
  • Desarrollá conocimientos y habilidades técnicas, que te permitan un ingreso extra de "urgencia". Enseñanza particular? Enseñar inglés? Edición de videos? Fotografía? Diseño web? Hay muchas cosas que podés hacer y te pueden rendir un extra (incluso ser niñero/a, o jardinero/a) mientras encontrás una buena oportunidad de trabajo en tu área o mientras estudiás. 
  • Viví la realidad que te toca vivir. Si no tenés plata, no pretendas tenerla sólo por status. Mucho menos te endeudes por eso. No hagas movidas que comprometan tu futuro por cosas que te dan más status. Veo una insana competencia entre gente por cosas que no son más que imagen y cosas sin esencia: quién tiene el auto más nuevo, la fiesta de casamiento más grande, la cartera más glamorosa, quién se pasea por los boliches más exclusivos. Si no condice con tu realidad, no juegues ese juego. No vale el riesgo.
  • Obtené "inteligencia financiera". Si te puedo resumir, es lo siguiente: administrá lo que ganás, no te endeudes más de lo que podés asumir (no se recomienda exceder el 20 o 30% del salario). Leí un artículo de el 20% de los funcionarios públicos poseen deudas que superan el 50% de sus ingresosAprendé acerca del ahorro y aplicalo (y por favor, no me vengas con eso de que "gano poco, cuando gane más voy a ahorrar". Es MENTIRA, si no ahorrás cuando ganás poco,difícilmente lo vas a hacer más adelante). Vas a querer más plata y cuando tengas, vas a encontrar cómo gastarla. Encontrá cómo invertirla, cómo no esclavizarte con deudas, a temprana edad. No sirve de nada que ejerzas la profesión mejor pagada del mundo (sea cual fuere) si no sabés administrar lo que tenés. (En otra ocasión voy a hablar del presupuesto del mes, pero hoy quiero recomendarles el libro "Padre Rico, Padre Pobre" para desafiar sus paradigmas de las finanzas)

No quiero sonar a una veintitantoañera frustrada, porque no soy. Pero me parece importante compartir estas percepciones -que no son una verdad en sí, sólo impresiones a partir de la experiencia- a quienes están arrancando su etapa universitaria y laboral.


Es lindo el mundo cuando tenés la ilusión de que podés contra todo. Después descubrís lo dura que es la pared, y lo áspero que es el piso. Es duro y áspero, hagas lo que hagas. El secreto está en la habilidad emocional para bancarte eso y hacer que te forje, no que te tumbe. Incluso ya te encariñás con lo áspero de la vida, cuando sabés que podés hacer que te reditúe.

Así, llegué a esta conclusión, que plasmé en un tweet y no sé si 140 caracteres le hacen honor a todo lo que quiero decir.










Hacé con los hechos los sueños que tenés. No te lamentes por la realidad, si la vida es injusta, si te sentís en desventaja. Podés hacer que las desventajas se vuelvan tu propulsor, o tu ancla. 
Mi espacio, mi mundo, mi visión, a mi manera. ¡Así de sencillo es! Es de buena gente comentar, compartir y dar créditos si corresponde. Cualquier cosa dejame un comentario con tu e-mail, así contactamos.
 
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